Tips voor het afkolven

Als je baby aan de borst drinkt, begint de melk meestal vanzelf te stromen. Dit gebeurt onder invloed van het hormoon oxytocine. Bij het afkolven moet je de toeschietreflex zelf opwekken. De volgende tips kunnen daarbij helpen:

  • Het afkolven gaat eenvoudiger als je je op je gemak voelt; kies daarom het liefst voor een rustige, warme en comfortabele ruimte.
  • Ontspan je bewust; adem goed door.
  • Je kunt er zelf iets warms te drinken bij nemen.
  • Kijk naar een foto van je baby, luister naar een opname van zijn geluiden of zorg dat je iets anders bij je hebt wat je aan je baby doet denken.
  • Masseer je borsten voordat je gaat afkolven of draai met je vlakke hand rondjes op je tepels.
  • Eventueel kun je vlak voor het afkolven warme kompressen op je borst leggen.
  • Als je melk alleen wil toeschieten als je baby drinkt, kun je overwegen je andere borst af te kolven tijdens de voeding.
  • Een andere kolf, bijvoorbeeld een volautomatische dubbelzijdige, kan de toeschietreflex bevorderen.
  • Neem voldoende rust en geef jezelf tijd om het afkolven te leren.
  • Sommige vrouwen hoeven niets speciaals te doen om te kunnen afkolven, voor andere werkt afleiding goed: tijdens het afkolven denken ze aan iets anders, lezen ze of werken ze verder achter de computer.
  • Je kunt eventueel je arts vragen om een neusspray die synthetische oxytocine bevat, het hormoon dat de melk doet stromen.

Over het algemeen zal je kolfopbrengst hoger zijn als je kort maar vaak afkolft, dan wanneer je er enkele keren per dag langere tijd mee bezig bent. Je kunt blijven afkolven zolang het prettig gaat en de melk blijft stromen. Je kunt tijdens één kolfsessie gerust meerdere keren van borst wisselen. Borstcompressie (zacht met de hand ver van de tepelhof druk op de borst uitoefenen) of licht met je hand richting de tepel strijken tijdens het afkolven kan de opbrengst verhogen.